180 Organizations from Around the World Demand that the World Bank Shut Down its Business Rankings & Benchmarking


EMBARGO April 10 2014, 10 am EDT


Kristen Thomaselli (202) 471-4228 ext. 101

Our Land, Our Business!

180 Organizations from around the World demand that the World Bank shut down its Business Rankings & Benchmarking

OAKLAND, CA (April 10) – As the Spring meetings of the World Bank get underway in Washington, DC, 180 organizations, including NGOs, unions, farmer and consumer groups from over 80 countries demand that the World Bank end its Doing Business rankings and its support of the rampant theft of land and resources from some of the world’s poorest people -- farmers, pastoralists and indigenous communities, many of whom are essential food producers for the entire planet.

“The World Bank is facilitating land grabs and sowing poverty by putting the interests of foreign investors before those of locals,” said Anuradha Mittal, Executive Director of the Oakland Institute.

“Smallholder farmers are the first investors and employers in the agricultural sector in developing countries. Instead of supporting them, the World Bank encourages the looting of their resources for the benefit of foreign companies and local businessmen,” said Alnoor Ladha, Executive Director of /The Rules.

The Bank’s “Doing Business” rankings, which score countries according to how Washington officials perceive the “ease of doing business” there, have caused many developing-country leaders to deregulate their economies in hopes of attracting foreign investment. But what the Bank considers beneficial for foreign business is very often the exact opposite for the local communities.

“The Doing Business ranking and the new Benchmarking the Business of Agriculture that the Bank is currently developing is pushing governments to give away their country to private interests. They should instead support family farms and secure their durable access to land, which is the key to the economic, social and environmental future of our countries,” said Ibrahim Coulibaly, President of the Coordination Nationale des Organisations Paysannes du Mali (CNOP) and Vice President of the network of Peasant organizations and Producers in West Africa (ROPPA).

In the agricultural sector, the rankings encourage governments to commoditize their land -- and to sell or lease it to foreign investors, regardless of environmental or social impact. Smallholder farmers, pastoralists, and the indigenous peoples are casualties of this approach, as governments and foreign corporations work hand-in-hand to dispossess them of their land -- and gain World Bank’s approval in the process.

The results have been devastating. Thanks to reforms and policies guided by the Bank, 20 percent of the arable land in Sierra Leone taken from rural populations has been leased to foreign sugar cane and palm oil producers. In Liberia, British, Malaysian, and Indonesian palm-oil giants have secured long-term leases for over 1.5 million acres of land formerly held by local communities. In the Philippines, world’s third most popular destination for foreign investment in land, 5.2 million hectares have been acquired by corporations since 2006.

"Doing Business ranking is a sword of Damocles over the heads of our leaders who wait for their next score in the ranking to gain legitimacy before the international financial institutions, those who prescribe development schemes for our countries, instead of the citizens. We want our autonomy to decide the future of our land, agricultural and food policies,“ said Amadou Kanoute, Director of CICODEV Africa.

The land-grab problem is about to get worse. Under pressure from the G8 and with funding from the Gates Foundation, the Bank is doubling down on its fetish for rankings by introducing a new program called “Benchmarking the Business of Agriculture” (BBA). The BBA’s explicit goal is to promote “the emergence of a stronger commercial agriculture sector.”

“The BBA will limit governments' capacity to pursue their own food policy objectives, further enable the corporate takeover of land and other resources and reduce labor protection for agricultural workers who already suffer from serious decent work deficits, ” said Ron Oswald, general secretary of the global food and agricultural workers union, IUF.

“We’re standing up with farmers, herders, and indigenous peoples of the developing world who are being steamrolled by the World Bank’s pro-corporate agenda,” added Anuradha Mittal. “Initiatives like the World Bank’s ‘Doing Business’ rankings encourage governments to steal from the poor in order to give to the rich. That must end.”


For more information or to schedule an interview spokespeople of the campaign please contact Kristen Thomaselli at (202) 471-4228 ext. 101 or

To read the report, “Willful Blindness -- How the World Bank’s Doing Business (DB) Rankings Impoverish Smallholder Farmers,” as well as country fact sheets about World Bank’s bad business in the developing world, please visit:

For more information on the campaign, please write to

For the list of signatories of the joint statement, please visit: organisation-that-have-signed-so-far/


EMBARGO 10 Avril, 10h, EDT


Fr้d้ric Mousseau + 1 510 512 54 58

Nos Terres, notre Business!

180 organisations du monde entier demandent เ la Banque Mondiale de mettre fin เ

ses activit้s de classements.

OAKLAND, Californie (10 Avril) – Alors que les r้unions de printemps de la Banque Mondiale vont s’ouvrir เ Washington DC, 180 groupes, ONG, syndicats, organisations paysannes et de consommateurs originaires de plus de 80 pays demandent que la Banque mette fin เ ses classements Doing Business et เ ses activit้s soutenant l’accaparement des terres et des ressources naturelles. Le ph้nom่ne touche les populations les plus pauvres dans le monde, parmi lesquelles les paysans, ้leveurs et communaut้s autochtones qui sont les garants de la production alimentaire pour l’ensemble de la plan่te.

Pour Anuradha Mittal, directrice ex้cutive de l'Oakland Institute, ซ la Banque Mondiale facilite l'accaparement des terres et s่me la pauvret้ en favorisant les int้r๊ts des investisseurs ้trangers au d้triment de ceux des populations locales ป.

ซ Les paysans sont les premiers investisseurs et employeurs dans le secteur agricole dans les pays en d้veloppement. Au lieu de les soutenir, la Banque Mondiale encourage le pillage de leurs ressources par des soci้t้s ้trang่res et des hommes d'affaires locaux ป, rapporte Alnoor Ladha, directeur ex้cutif de /The Rules.

Les classements ซ Doing Business ป de la Banque Mondiale notent les pays en fonction de la ซ facilit้ d’y faire des affaires ป. Ils ont pouss้ de nombreux dirigeants de pays en d้veloppement เ d้r้glementer leurs ้conomies dans l'espoir d'attirer les investissements ้trangers. Cependant, ce que la Banque Mondiale consid่re b้n้fique pour les entreprises ้trang่res est tr่s souvent l'exact oppos้ de ce qui l’est pour les communaut้s locales.

ซ Le classement Doing Business et le nouveau Benchmarking the Business of Agriculture que la Banque est en train d'้laborer poussent les gouvernements เ sacrifier leur pays aux int้r๊ts priv้s. Ils devraient plut๔t soutenir les exploitations familiales et leur garantir un acc่s durable เ la terre, crucial pour l'avenir ้conomique, social et environnemental de nos pays ป, alerte Ibrahim Coulibaly, pr้sident de la Coordination Nationale des Organisations Paysannes du Mali (CNOP) et vice-pr้sident du R้seau des Organisations Paysannes et de Producteurs de l'Afrique de l'Ouest (ROPPA).

Dans le secteur agricole, les classements ซ Doing Business ป ont encourag้ les gouvernements เ faire de la terre une marchandise - et เ la vendre ou เ la louer เ des investisseurs ้trangers, ind้pendamment de l'impact social ou environnemental de telles politiques. Les paysan-ne-s, les ้leveurs et les peuples autochtones sont victimes de l’้troite collaboration des gouvernements et soci้t้s ้trang่res qui travaillent main dans la Main pour les d้poss้der de leurs terres, et par lเ m๊me obtenir le soutien de la Banque Mondiale.

Les cons้quences sont d้vastatrices. Par le biais des r้formes et des politiques pr้conis้es par la Banque, la Sierra Leone a pris 20 % des terres arables aux populations rurales du pays pour les louer เ des producteurs de canne เ sucre et d'huile de palme ้trangers. Au Lib้ria, des g้ants de la production d'huile de palme britanniques, malaisiens et indon้siens ont obtenu des baux sur plus de 600,000 hectares de terres qui appartenaient traditionnellement aux communaut้s locales. Aux Philippines, 5,2 millions d'hectares ont ้t้ acquis par des entreprises depuis 2006, faisant du pays la troisi่me destination au monde pour les investissements fonciers ้trangers.

Amadou Kanout้, Directeur ex้cutif de CICODEV Afrique explique que ซ le classement Doing Business est une ้p้e de Damocl่s au-dessus de la t๊te de nos dirigeants qui veillent sur sa prochaine sortie pour se glorifier ou se justifier devant les institutions financi่res internationales, celles qui prescrivent leur mod่le d้veloppement เ nos pays, au lieu de rendre des comptes aux citoyens qui les ont ้lus. Nous voulons pr้server notre autonomie pour d้cider du futur de nos politiques fonci่res, alimentaires et agricoles. ป

Le probl่me de l'accaparement des terres est maintenant sur le point de s'aggraver. Sous la pression du G8 et avec le soutien financier de la Fondation Gates, la Banque clone la m้thodologie de son classement f้tiche pour l’appliquer เ un nouveau projet appel้ le ซ Benchmarking the Business of Agriculture ป (BBA). L’objectif explicite du BBA est de promouvoir ซ l’้mergence d'un secteur agricole commercial fort ป.

ซ Le BBA va limiter la capacit้ des gouvernements เ poursuivre leurs propres politiques et objectifs alimentaires, et va permettre aux entreprises de jouir encore plus des terres et ressources naturelles des pays, r้duisant la protection des travailleurs agricoles qui souffrent d้jเ du grand d้ficit d’emplois d้cent dans leur secteur ป a d้clar้ Ron Oswald, secr้taire g้n้ral de l’Union Internationale des Travailleurs de l’Alimentation et de l’Agriculture, l'UITA.

ซ Nous faisons front avec les paysan-ne-s, les ้leveurs et les peuples autochtones des pays en d้veloppement qui aujourd’hui sont en passe d’๊tre ้cras้s sous le rouleau compresseur des politiques de la Banque Mondiale ป, a ajout้ Anuradha Mittal. ซDes initiatives comme les classements Doing Business de la Banque encouragent les gouvernements เ voler les pauvres pour donner aux riches. Cela doit cesser. ป

# # #

Pour plus d'informations ou pour planifier une entrevue avec des porte-paroles de la campagne merci de contacter Fr้d้ric Mousseau au + 1 510 512 54 58 ou en ้crivant เ

Pour lire le rapport, ซ Aveuglement volontaire - Comment le Doing Business de la Banque Mondiale note appauvrissent les paysan-ne-s ป ainsi que des fiches pays sur les mauvaises affaires de la Banque Mondiale dans les pays en d้veloppement, visitez

Pour plus d'informations sur la campagne, ้crivez เ

Pour la liste des signataires de la d้claration commune :